getequal – Seorang peneliti meninggalkan Universitas Calvin setelah para pejabat mempertanyakan pernikahan sesama jenisnya. Sekarang profesor yang memimpin upacara tersebut telah ditolak pengangkatannya kembali karena melakukannya.

Ditolak Pekerjaan Fakultas karena Menikahi Pasangan Gay – Bagaimanapun, Joseph Kuilema, seorang profesor pekerjaan sosial di Universitas Calvin, adalah karyawan yang luar biasa. Rekan fakultas dan supervisor sama-sama memperhatikan keyakinannya yang penuh semangat dan komitmennya terhadap mahasiswa dan misi perguruan tinggi. Namun terlepas dari catatan pekerjaannya yang luar biasa, dia kemungkinan akan segera kehilangan pekerjaan.

Ditolak Pekerjaan Fakultas karena Menikahi Pasangan Gay

Ditolak Pekerjaan Fakultas karena Menikahi Pasangan Gay

Ditolak Pekerjaan Fakultas karena Menikahi Pasangan Gay
Alasannya? Kuilema meresmikan pernikahan sesama jenis tahun lalu untuk karyawan lain dari universitas evangelis. Dan itu bukan bentrokan pertamanya dengan Calvin tentang hak-hak LGBTQ+. Kuilema ditolak kepemilikannya pada tahun 2018 karena pembelaannya untuk hak-hak LGBTQ+. Sebaliknya, dia dikocok ke dalam siklus penunjukan dua tahun yang dapat diperbarui.

Musim gugur yang lalu, Kuilema meresmikan pernikahan Nicole Sweda, yang saat itu menjadi rekan peneliti di Pusat Penelitian Sosial Calvin. Sweda melanggar kebijakan Calvin yang melarang pernikahan sesama jenis untuk karyawan, tetapi alih-alih memecatnya, universitas tersebut memisahkan pusat penelitian sebagai entitas independen. Sweda tetap berhenti. Sekarang Kuilema mungkin juga kehilangan pekerjaan: Komite Status Profesional Calvin telah merekomendasikan untuk menolak pengangkatannya kembali untuk masa jabatan ketiga.

Memo yang merinci keputusan untuk menolak penunjukan kembali Kuilema mencatat komitmennya kepada siswa, catatan pekerjaannya yang luar biasa dan dukungan dari rekan-rekannya, tetapi mereka pada akhirnya menyebutkan perannya dalam memimpin pernikahan sesama jenis, yang secara langsung melanggar kebijakan universitas yang ditetapkan oleh Christian Reformed Gereja, yang mendefinisikan pernikahan sebagai antara seorang pria dan seorang wanita.

Sementara Kuilema berencana untuk mengajukan banding, dia tahu hari-harinya di Calvin mungkin terbatas. “Saya suka mengajar di Calvin. Saya mencintai rekan-rekan saya. Saya mencintai siswa kami. Sebagai seseorang yang pergi ke institusi [sebagai sarjana], dan sebagai seseorang yang mengidentifikasi diri sebagai seorang Kristen, saya sangat menikmati kemampuan untuk mengintegrasikan iman saya dan praktek profesional saya,” kata Kuilema. “Calvin memberi saya kesempatan untuk melakukan pekerjaan itu dengan cara yang tidak mungkin dilakukan di tempat lain.”

Kejatuhan

Ketika Sweda mengikat simpul dengan pacarnya, Annica, pada 15 Oktober 2021, itu adalah puncak dari hubungan delapan tahun yang dimulai ketika keduanya masih junior di sekolah menengah.

Baca Juga : Hal yang Perlu Diketahui Tentang Komunitas LGBT

Pernikahan mereka juga merupakan tindakan yang secara tegas dilarang oleh majikan Sweda, Universitas Calvin, yang mendorong pertemuan dengan pejabat perguruan tinggi yang mengatakan kepadanya bahwa dia melanggar kebijakan staf. Itu menyebabkan Calvin mengubah lengan penelitiannya menjadi entitas terpisah, memungkinkan Sweda tetap menjadi staf. Namun akhirnya Sweda mengundurkan diri agar bisa bebas berbicara tentang isu-isu LGBTQ+.

Dan Sweda tidak hanya kehilangan pekerjaannya; dia juga kehilangan kepercayaannya di sepanjang jalan. “Saya tidak akan menyebut diri saya seorang Kristen lagi,” kata Sweda. “Saya akan mengatakan bahwa saya spiritual, tetapi saya tidak terlalu religius—terutama karena saya telah dikalahkan oleh banyak orang Kristen yang berbeda. Pada titik ini, saya pribadi tidak merasa bahwa ini adalah hal yang positif bagi saya lagi.”

Sweda ingat memperdebatkan keberadaan dan haknya sendiri di kelas sebagai mahasiswa di Calvin. Tapi sekarang ini adalah debat yang dia tolak, karena hukum AS mengizinkan dia menikahi pasangan wanitanya. Dia berdiri dengan catatan pekerjaannya dan melihat Calvin salah karena menyangkal hak-hak sipilnya sebagaimana ditegaskan oleh Mahkamah Agung ketika itu melegalkan pernikahan sesama jenis secara nasional dalam kasus Obergefell v. Hodges pada tahun 2015.

“Sejujurnya, tidak ada dalam berkas saya di Calvin yang negatif,” kata Sweda. “Saya melakukan banyak hal baik untuk banyak orang di sana, dan untuk siswa yang saya awasi, dan itu benar-benar terjadi karena saya secara terbuka merasa aneh mengapa semua ini terjadi, dan saya pikir itu menjijikkan.”

Sweda adalah mantan murid Kuilema, dan dia berkata bahwa dia menganggapnya sebagai teman. Dia tahu risiko meresmikan pernikahannya tetapi mengatakan dia memutuskan, setelah mendoakannya—dan berkonsultasi dengan pendetanya, direktur program dan ketua departemennya—untuk tetap melakukannya. Sebagai advokat untuk hak-hak LGBTQ+, dia melihat kesempatan untuk mempraktekkan apa yang dia khotbahkan. Kuilema memahami taruhan tinggi dalam memimpin upacara pernikahan saat bekerja untuk sebuah perguruan tinggi yang berafiliasi dengan sebuah gereja yang percaya bahwa menjadi gay tidak apa-apa tetapi berdosa untuk secara fisik bertindak atas keinginan tersebut.

Kuilema tidak asing dengan sistem kepercayaan yang mengatur Universitas Calvin: selain menghadiri institusi tersebut, ia tumbuh sebagai anggota Gereja Reformasi Kristen. Tapi dia juga percaya larangan pernikahan sesama jenis didasarkan pada salah membaca kitab suci. Keraguan yang muncul ketika dia masih muda dan itu hanya tumbuh selama bertahun-tahun.

“Saya mulai memiliki beberapa pertanyaan nyata, dan bagi saya sebagai seorang Kristen, jalan melalui pertanyaan-pertanyaan itu selalu melibatkan keterlibatan yang lebih dalam dan studi yang lebih dalam,” kata Kuilema. “Seiring waktu, saya mulai memahami apa yang menurut saya benar-benar dilarang oleh Alkitab adalah bentuk-bentuk seks yang kasar dan memaksa, termasuk seks pemujaan ritual, pada dasarnya perdagangan seks atau seks religius di kuil-kuil, dan bukan [melarang] cinta, komitmen, hubungan perjanjian antara dua orang dewasa yang setuju.”

Ketertarikan sesama jenis adalah masalah yang belum terselesaikan di beberapa komunitas Kristen. Sementara banyak gereja di AS berpendapat bahwa Alkitab melarang aktivitas sesama jenis, banyak jemaat menafsirkan kitab suci secara berbeda dan, seperti Kuilema, menyambut dan mengangkat anggota komunitas LGBTQ+. Tetapi Gereja Reformasi Kristen berada di kubu pertama, yang menempatkan Universitas Calvin yang berafiliasi di sana juga.

Pejabat Calvin tidak akan menjawab pertanyaan apakah Kuilema melanggar kebijakan yang disebutkan. Universitas juga menolak permintaan wawancara dari Inside Higher Ed . Menjawab pertanyaan melalui email, juru bicara Calvin Matthew Kucinski menolak berkomentar mengenai masalah personalia. Menanggapi pertanyaan tentang ketidaksepakatan doktrinal, dia menyoroti pendirian gereja.

“Posisi universitas tentang seksualitas manusia didasarkan pada ajaran Kitab Suci, pengakuan, dan, karena kemitraan gerejawi perjanjian dengan Gereja Reformasi Kristen (CRC), posisi yang dinyatakan dan bimbingan pastoral dari denominasi. CRC dan universitas berpendapat bahwa seksualitas manusia adalah hadiah dari Tuhan dan bahwa hubungan seksual dicadangkan secara eksklusif untuk ekspresi dalam konteks pernikahan antara seorang pria dan seorang wanita, ”tulisnya. “Selain itu, CRC juga mengajarkan bahwa orientasi seksual bukanlah dosa dan bahwa lesbian, gay, biseksual, dan transgender seperti semua orang diciptakan menurut gambar Allah dan, sebagai anggota keluarga manusia yang berharga, harus diperlakukan dengan hormat, kasih karunia, pengertian, dan cinta.”

Kucinski menambahkan bahwa karyawan Calvin harus beragama Kristen dan anggota fakultas harus menandatangani perjanjian untuk “mengajar, berbicara, dan menulis selaras dengan pengakuan Reformed.” Sementara anggota fakultas dapat tidak setuju dengan posisi tertentu, mereka diharapkan untuk mematuhinya. Di luar penghentiannya sendiri yang tertunda, Kuilema juga mengkhawatirkan siswa LGBTQ di Calvin—sebuah sentimen yang juga digemakan oleh Sweda. Keduanya khawatir bahwa siswa seperti itu datang ke Calvin—atau lembaga keagamaan lainnya—dengan gambaran yang tidak lengkap tentang bagaimana mereka sebenarnya akan diperlakukan.

“Sudah lama ada ketidaktransparansian tentang kebijakan ini, di perguruan tinggi agama, untuk siswa LGBTQ yang masuk,” kata Kuilema. “Mahasiswa LGBTQ layak mendapatkan kejelasan dan transparansi yang lebih dari lembaga keagamaan, tentang apakah mereka disambut sepenuhnya, atau disambut dalam hal orientasi mereka tetapi tidak dalam hal menjalin hubungan. Saya pikir pemuda LGBTQ membuat keputusan ini sekitar empat tahun hidup mereka, ratusan ribu dolar, berpotensi, dengan informasi yang tidak sempurna tentang bagaimana mereka akan diterima atau tidak di lembaga-lembaga ini. Jika lembaga keagamaan akan terus mengatakan, ‘Hei, datang ke sini dan hadiri, tetapi Anda tidak akan pernah bisa bekerja di sini jika Anda menikah,’ para siswa berhak untuk mengetahuinya terlebih dahulu.”

Ditanya tentang masalah ini, Kucinski menunjuk pada Kode Perilaku Siswa Calvin , yang menjelaskan bahwa siswa bertanggung jawab terhadap standar gereja terlepas dari orientasi seksual atau jenis kelamin. Dia menambahkan, “Calvin University mengharapkan mahasiswa untuk mengikuti pedoman alkitabiah untuk keintiman dan untuk hubungan seksual. Kode etik mahasiswa melarang seks di luar nikah, hubungan seksual kasual, kumpul kebo, keterlibatan dengan pornografi, dan cybersex internet.”

Sementara Kucinski mengatakan bahwa universitas bertujuan untuk menyambut anggota komunitas LGBTQ+ dan memperlakukan mereka “dengan hormat, keadilan, rahmat, dan pengertian,” ia mengakui “bahwa bagi mereka yang menginginkan Calvin untuk sepenuhnya menegaskan dalam hal perilaku homoseksual, dapat dimengerti bahwa Calvin mungkin merasa tidak ramah seperti yang mereka inginkan.” Di komunitas universitas yang lebih luas, sesama anggota fakultas telah berkumpul untuk mendukung Kuilema, dengan lusinan menandatangani surat yang mendesak Dewan Pengawas untuk membatalkan keputusan untuk menolak pengangkatannya kembali.

Pembina telah menanggapi, tanpa secara langsung menangani surat tersebut, dengan mengirimkan email kepada mahasiswa, fakultas, dan staf yang membahas masalah LGBTQ+ atas nama, jika tidak secara substansi. Email itu, yang diperoleh Inside Higher Ed , mencatat bahwa Calvin memiliki “tanggung jawab untuk mematuhi posisi gereja.” Sementara surat itu mencatat bahwa ajaran gereja menyatakan bahwa orientasi seksual bukanlah masalah pilihan, bertindak berdasarkan ketertarikan sesama jenis adalah. Surat itu mengatakan bahwa “tindakan seksual adalah pilihan, dan tindakan yang berada di luar ikatan perjanjian antara satu pria dan satu wanita tidak mencerminkan maksud atau keinginan Tuhan bagi umat Tuhan.”

Hak LGBTQ+ dan Gereja

Sara Moslener, seorang dosen di Departemen Filsafat dan Agama di Central Michigan University, mengatakan pertempuran atas hak-hak LGBTQ+ di gereja telah diperjuangkan selama bertahun-tahun dan mewakili perpecahan antara orang-orang Kristen arus utama dan rekan-rekan evangelis mereka.

Tapi dia melihat Kekristenan, secara luas, menjadi lebih menerima hak-hak LGBTQ+.

“Ada semakin banyak gereja di mana orang-orang Kristen LGBTQ dapat disambut dan disambut oleh keluarga dan pasangan mereka, dan gereja-gereja itu menjadi lebih menonjol,” kata Moslener. “Dan itu telah terjadi dalam 20 tahun terakhir. Tetapi juga orang-orang di dalam sekolah dan gereja injili berbicara dan mencoba untuk menantang dari dalam, atau mereka pergi.”

Salah satu kendala dalam menegaskan hubungan LGBTQ+, katanya, adalah apakah sebuah gereja atau perguruan tinggi bahkan memiliki otonomi untuk melakukannya, tergantung pada keanggotaan denominasinya. Pergeseran keseluruhan yang telah dilihat Moslener pada hak-hak LGBTQ+ di lembaga-lembaga Kristen AS meluas ke Calvin, di mana ia memperoleh gelar sarjana pada tahun 1996. Selama berada di sana, katanya, ia tidak mengenal siapa pun yang keluar, tetapi sekarang menjadi gay sudah berkurang. rahasia di kampus.

“Evolusi terjadi di antara fakultas, di antara mahasiswa,” kata Moslener.

Brie Loskota, direktur eksekutif Martin Marty Center for the Public Understanding of Religion di University of Chicago, mencatat bahwa dukungan terhadap hak-hak LGBTQ+ di antara orang-orang Kristen di AS cukup kuat, terutama di antara kelompok yang lebih muda. Tetapi institusi lebih sulit untuk dipindahkan.

“Masalahnya bukan hanya bagaimana sebuah jemaat terlibat dengan kitab sucinya, tetapi juga apa yang diklaim oleh tradisi mereka mengajarkan dan membutuhkan, bagaimana mereka berpikir tentang arah dan gerakan spiritual yang berkelanjutan,” kata Loskota melalui email. “Ada ayat-ayat khusus yang digunakan sebagai alat untuk mendasari pendekatan masing-masing jemaat tentang bagaimana mereka berurusan dengan orang-orang LGBT. Gereja-gereja akan mengklaim ‘melek Alkitab’ untuk kepentingan mereka, dan yang lain akan menentang bahwa mereka yang mengklaim melihat Alkitab sebagai literal akan terlibat dalam bentuk interpretasi dan seleksi mereka sendiri. Dalam banyak hal, isu-isu ini merupakan inti dari cara kerja agama. Bagaimana mereka menanggapi, membentuk dan dibentuk oleh teks mereka, tradisi mereka, kerangka interpretasi mereka, konteks budaya mereka, orang-orang di dalamnya.”

Beberapa gereja, catatnya, melihat “inklusi LGBT sebagai masalah budaya sekuler yang harus diperkuat dan secara aktif diadvokasi.” Yang lain mengadopsi kebijakan “jangan tanya, jangan beri tahu”, dan beberapa “telah menggunakan momen ini untuk mencoba memperbaiki kerugian yang disebabkan oleh kurangnya inklusi LGBT untuk menyambut anggota ini dan keluarga mereka kembali.” Yang lain selalu menyambut.

Kuilema khawatir tentang cara siswa dan karyawan LGBTQ+ diperlakukan, bertanya-tanya apakah diskriminasi terhadap mereka mungkin bertentangan dengan hukum hak-hak sipil sekarang karena pernikahan gay adalah legal di seluruh 50 negara bagian. Dia menunjuk kasus seperti Loving v. Virginia, yang melegalkan pernikahan antar ras pada tahun 1967. Namun Bob Jones University memberlakukan kebijakan rasis yang melarang kencan antar ras selama bertahun-tahun, yang menyebabkan Mahkamah Agung menegakkan keputusan pada tahun 1983 untuk mencabut status bebas pajaknya. (Butuh waktu hingga 2000 bagi Bob Jones untuk membatalkan larangan hubungan antar ras, menyusul kegemparan publik.)

Seperti Loving v. Virginia, Obergefell v. Hodges mengizinkan orang untuk menikah dengan siapa pun yang mereka inginkan. Dengan putusan itu, Kuilema bertanya-tanya berapa lama perguruan tinggi dapat menolak hak-hak sipil tertentu. “Kami telah menciptakan hak sipil,” kata Kuilema. “Dan sekarang pertanyaannya adalah apakah institusi pendidikan tinggi agama dapat terus mendiskriminasi orang, mengklaim kebebasan beragama, ketika orang-orang itu hanya mencoba mengakses hak-hak sipil dasar.”